Corea del Norte
Reporte: Marzo 2017

Pastor Han Chung-Ryeol, Martirizado por asesinos norcoreanos.
Cuando el pastor Han respondió a una llamada telefónica una tarde en su iglesia en Changbai, China, cerca de la frontera con Corea del Norte, su esposa no vio ningún motivo de preocupación en particular.
Sin embargo, sabía que durante varios meses, tanto la policía china como los oficiales de inteligencia surcoreanos habían estado advirtiendo a su esposo que él estaba en la cima de una “lista de objetivos” de Corea del Norte. El pastor Han, su esposa e incluso otros líderes cristianos habían acordado tomar precauciones de seguridad diseñadas para protegerlo mientras le permitían continuar su ministerio a los norcoreanos. Por ejemplo, dejó de conducir en la carretera fronteriza, no lo dejaban solo en su casa o la iglesia y mantuvo un horario muy estricto.
Pero después de recibir la llamada telefónica esa tarde en la iglesia, el pastor ignoró extrañamente esas precauciones y salió de la iglesia solo.
Su cuerpo fue encontrado esa misma tarde en un área rural al lado de la frontera con Corea del Norte.

Los norcoreanos en la puerta
El pastor Han Chung-Ryeol y su esposa llegaron a la ciudad fronteriza china de Changbai en 1993. El recién graduado del seminario, de 26 años de edad, había sido llamado a Changbai para dirigir una pequeña iglesia de etnia chino-coreana, que conforma un cuarto de la población en esa parte de China. Dado que el propio pastor era un ciudadano chino de ascendencia coreana, parecía un ajuste perfecto para la posición.
Aunque el pastor y su esposa sabían que estarían ministrando a personas étnicamente coreanas en Changbai, nunca imaginaron que terminarían ministrando a los norcoreanos. Los controles fronterizos en esa área entre China y Corea del Norte se relajaron sorprendentemente, ya que los norcoreanos y los chinos cruzaban de ida y vuelta la frontera para visitar a los familiares que viven en ambos lados.
Tanto China como Corea del Norte eran pobres antes de la década de 1990, pero a principios de la década de 1990, Corea del Norte se vio aún más sumida en profundas dificultades económicas como resultado de un liderazgo incompetente y la disolución de la Unión Soviética, de quien el país había dependido para obtener apoyo económico.
El período de 1993 a 1995 en Corea del Norte se conoce como la ‘Ardua Marcha’, porque muchas personas se morían de hambre.
Si bien los números exactos son difíciles de confirmar debido al secretismo de Corea del Norte, los expertos estiman que entre 300.000 y 1.2 millones de norcoreanos murieron durante la hambruna. Los que llegaron a China estaban desesperados por pedir ayuda, buscando comida, ropa y medicinas.
El pastor Han y su esposa no se habían mudado a Changbai con la intención de ayudar a los norcoreanos, pero no pudieron rechazar a los que pronto llamaron a la puerta de su iglesia. Aunque muchos norcoreanos originalmente vinieron a China en busca de ayuda de parientes lejanos, a menudo se sintieron decepcionados al saber que sus parientes no tenían los recursos para ayudar. Pronto se convirtió en un conocimiento común entre los norcoreanos que podían encontrar ayuda en los edificios con cruces en la parte superior.
“No importaba si queremos hacer o no este trabajo con los norcoreanos”, dijo la Sra. Han, “simplemente siguen llegando. Cuando los ves no puedes tomar distancia de hacer este ministerio. Cuando vienen a China están realmente muriendo de hambre; es por eso que vienen. No tienen ropa. Cuando te encuentras cara a cara, no hay forma de que no quieras hacer nada”.
Juntos, los Han se dedicaron a ayudar a los norcoreanos que querían regresar a Corea del Norte después de recibir ayuda. La filosofía del pastor Han fue clara: "Él enseñó a los norcoreanos que deberían ser ellos quienes recibieran el evangelio y regresaran a su país", dijo la Sra. Han. “Deberían ser los que tienen la misión de convertir a Corea del Norte en una luz, para convertirse en una luz para el mundo”. Si bien los Han sabían que estaban tomando algunos riesgos por ayudar a los norcoreanos, no entendieron completamente las posibles consecuencias hasta 1998.

El sospechoso acto de amor
La Sra. Han fue arrestada dentro de Corea del Norte en 1998. "Fue una visita legal", dijo. "Tengo una visa para visitar Corea del Norte. Quería ayudar a los orfanatos allí, así que llevé arroz ”. Además de ayudar en los orfanatos, la Sra. Han también visitó y trajo arroz a algunos de los norcoreanos con los que habían compartido el evangelio en China. Pero en una cultura donde las personas generalmente no se ayudan entre sí sin un incentivo personal, su acto de buena voluntad fue visto con sospecha. Y en Corea del Norte, la sospecha lleva al arresto.
Permaneció recluida en régimen de aislamiento durante 60 días, sin saber cuánto tiempo estaría encarcelada. "Sentí que iba a morir allí al principio", dijo.
La Sra. Han enfrentó repetidos interrogatorios. “Continuamente cambiaban al interrogador", dijo, "haciendo las mismas preguntas una y otra vez". Los investigadores también le mintieron y le dijeron que su esposo estaba en la habitación de al lado. Pero la señora Han no tenía nueva información que darles. Ya sabían todo lo que ella había hecho en Corea del Norte y cada persona a la que había conocido.
Después de dos meses, los norcoreanos trasladaron a la Sra. Han del régimen de aislamiento a una prisión normal, donde recibió muy poca comida.
El clima estaba volviéndose frío por el cambio de estación, y ella solo tenía la ropa de verano que ella había traído en julio, pero Dios le proveyó de una manera sorprendente. La Sra. Han se encontró en la prisión con un joven huérfano que los había visitado en China. Debido a que no tenía hogar, había usado varias capas de ropa para mantenerse abrigado, y estaba feliz de compartir la suya con la mujer que lo había ayudado en China. El sacrificio del niño se hizo mayor por el hecho de que los huérfanos a menudo pagaban para obtener cosas con ropa. El niño le dio a la Sra. Han su único medio para poder proveerse de algo.
Finalmente, 72 días después de su arresto, los soldados norcoreanos llevaron a la Sra. Han a la frontera y la entregaron a las autoridades chinas. "Mi hija no me reconoció", dijo. "Ella no vino a mí; Ella solo lloró ".
Después de la terrible experiencia de la Sra. Han en Corea del Norte, ella y su esposo decidieron que, por el bien de sus hijos y la protección de los esposos, solo uno de ellos debería participar en el trabajo de Corea del Norte. La Sra. Han supervisaría la iglesia en Changbai, mientras que el Pastor Han se enfocó en enseñar y capacitar a los creyentes norcoreanos. Si su esposo era arrestado alguna vez, ella podría cuidar a los niños. Además, no podría divulgar información a las autoridades porque no sabría detalles específicos sobre el trabajo de su esposo.

La palabra se extiende a lo largo de la frontera
Corea del Norte comenzó a reforzar su control de la frontera a mediados de la década de 1990, y menos iglesias chinas estaban dispuestas a ayudar a los norcoreanos debido a la presión y el castigo del gobierno chino. La iglesia del pastor Han fue la excepción.
Se corrió la voz entre los norcoreanos de que si necesitabas ayuda, deberías ir a ver al Pastor Han. Proporcionaba ropa y comida a sus visitantes, no sin antes evaluarlos cuidadosamente durante varios días. Si creía que una persona estaba verdaderamente buscando conocer a Dios y no era un espía, comenzaría a compartir con cautela historias de la Biblia. Después de evaluar completamente el carácter de la persona, compartiría el evangelio en su totalidad y comenzaría a entrenar al nuevo creyente. Los nuevos cristianos luego se unirían a las pequeñas iglesias en casa que el pastor Han mantenía a lo largo de la frontera y recibirían varios meses de entrenamiento intensivo.
El pastor adoptó un enfoque conservador pero sistemático para difundir el evangelio en Corea del Norte, capacitando a nuevos creyentes y luego alentándolos a regresar a su propio país. "El pastor Han les pedía que invitaran a sus familiares o amigos más cercanos... a China", dijo un obrero de VDLM en la región. Instar a los norcoreanos a compartir el evangelio en Corea del Norte era demasiado peligroso.
Los trabajadores de VDLM comenzaron a asociarse con el Pastor Han después de conocerlo y ver cuán efectivo fue al compartir a Jesús con los norcoreanos. Apoyar a los misioneros fronterizos como el Pastor Han fue (y sigue siendo) la manera más efectiva de llevar el evangelio a la cerrada nación. VDLM proporcionó fondos para apoyar la capacitación, la vivienda y los alimentos para los norcoreanos bajo el liderazgo del pastor Han. Además, los obreros de VDLM se convirtieron en amigos de confianza y en una fuente de aliento mientras realizaba un muy difícil, estresante y peligroso trabajo.
El pastor Han asumía un gran riesgo cada vez que ayudaba a un norcoreano que cruzaba la frontera con China, pero su trabajo también era muy gratificante. En 2012, una mujer que se ganaba la vida traficando diversos bienes a Corea del Norte vino a buscar al pastor. Mientras ‘Jung-ah’ se encontraba en prisión en Corea del Norte por contrabando, otro prisionero le contó acerca de Dios, usando el término Hananim, que significa "un solo Dios". Dado que los norcoreanos generalmente usan la palabra "hanulnim", que significa "dios del cielo" o "dios en los cielos", Jung-ah sintió curiosidad por el Único Dios. Después de su liberación de la prisión, cruzó a China y fue a buscar al Pastor Han.
Cuando el pastor conoció a Jung-ah, la llevó a una casa de seguridad donde enseñaba a otros norcoreanos. Después de varios días, determinó que ella era "muy inteligente y que tenía un buen corazón", recordó la Sra. Han. El pastor le enseñó la Biblia a Jung-ah durante tres meses y su vida se transformó. Dejó su trabajo de contrabando y comenzó a ayudar al Pastor Han a compartir el evangelio con los norcoreanos.
Finalmente, Jung-ah se convirtió en uno de los principales obreros del pastor en Corea del Norte, compartiendo el evangelio con más de 70 personas y guiándolos al Pastor Han para un discipulado adicional. Su trabajo se vio interrumpido cuando, en 2014, otro de los discípulos del Pastor Han, el diácono Jang, fue secuestrado en Corea del Norte e interrogado sin piedad, dando finalmente algunos detalles del ministerio del Pastor Han. (El diácono Jang permanece encarcelado en Corea del Norte).
Otro hombre que el Pastor Han llevó al Señor, Sang-chul, fue atraído hacia el pastor después de escuchar de él en Corea del Norte. “Lo que realmente quería saber de él era por qué ayudaba a los norcoreanos, porque era muy peligroso para el pastor Han ayudar a los norcoreanos allí”, dijo Sang-chul. “El Pastor Han nos amó incondicionalmente y nos trató bien con amor. Sentí su corazón.
Cuanto más conocía al pastor Han, más sentía que su corazón venía del Señor; sin Dios no me habría ayudado. Es por eso que me di cuenta de que el cristianismo es una religión real”. Sang-chul podía comprender el mostrar amor a alguien con la expectativa de recibir algo a cambio, pero nunca había visto a alguien como el Pastor Han, quien dio a otros sin razón aparente. “Ellos nos ayudaron desde un corazón genuino a pesar de que se pusieron en peligro”, dijo Sang-chul. “No nos pidieron nada a nosotros”.
Después de pasar cinco meses con el pastor Han, Sang-chul puso su fe en Cristo. “Desde ese momento formamos un grupo, ... y recibimos entrenamiento intensivo”, dijo Sang-chul.
Cuatro años después de conocer al pastor, Sang-chul todavía está lleno de elogios para su mentor. “Era un hombre sincero porque China y Corea del Norte discriminan a los cristianos”, dijo. “Pero en medio de ese tipo de situaciones él tenía amor; por eso es diferente. Se puede decir que sacrificó su vida por Cristo. Los agentes secretos en Corea del Norte habían planeado asesinarlo durante los últimos 10 años. En medio de esa peligrosa situación, él ha estado haciendo la obra de Dios durante décadas; eso es realmente especial”.

Objetivo de los asesinos
Si bien el pastor Han sabía que su trabajo era peligroso, comprendió que aquellos a quienes servía corrían riesgos aún mayores. Al menos cuatro personas que él llevó a Cristo fueron ejecutadas por el gobierno norcoreano, algunas fueron arrestadas y nunca más se supo de ellas, y otras permanecen en cárceles de Corea del Norte.
Cuando detuvieron al diácono Jang en 2014, el pastor Han llamó a algunos de los otros creyentes de Corea del Norte para advertirles. “Estamos listos para morir por Jesús”, le dijeron.
Los oficiales de inteligencia chinos y surcoreanos advirtieron al pastor Han que se había convertido en un objetivo del gobierno de Corea del Norte, y él y su esposa a veces se preguntaban si deberían abandonar el trabajo. “Siempre teníamos que ... tener cuidado”, dijo la Sra. Han. “Pensamos en irnos varias veces, pero Dios nos detuvo”.
Después de ser advertido por las autoridades, la pareja hizo planes para enviar a sus dos hijos a una escuela en otra localidad y tomó precauciones adicionales por su propia seguridad.
“Nunca lo pensamos como: ‘Esto es peligroso, tenemos que parar’”, dijo la Sra. Han. “Pensamos que lo peor que podía pasar era que lo secuestraran”.
El 30 de abril de 2016, el pastor Han recibió una llamada telefónica aproximadamente a la 1:30p.m. La Sra. Han no escuchó con quién estaba hablando su esposo y se fue a casa sin preguntarle quién lo había llamado. Alrededor de la hora de la cena, se preocupó porque su esposo no había llamado a casa como solía hacerlo. Cuando no pudo contactarlo por teléfono, llamó a la policía.
A las 7 p.m. Esa noche, habían encontrado su cuerpo. El pastor Han fue encontrado en su automóvil, en un área remota cerca de la frontera con Corea del Norte. Lo habían apuñalado en el corazón y le habían cortado una arteria en el cuello, un método comúnmente utilizado por los asesinos de Corea del Norte. Además, tenía siete heridas profundas en la cabeza, que mostraban la rabia de sus asesinos.

El legado del pastor Han
La Sra. Han continúa liderando la iglesia que su esposo comenzó en Changbai, pero tuvo que dejar de trabajar con los coreanos del norte. Desde la muerte de su esposo, ella ha tenido dificultades para confiar en los norcoreanos. Incluso cambió su número de teléfono después de conocer a dos creyentes norcoreanos que él había llevado a Cristo. “Cualquier norcoreano que vea, me parecen un espía”, dijo. La Sra. Han dijo que la persona que llevó a su esposo lejos de la iglesia ese día era probablemente un norcoreano que el pastor pensaba que era cristiano. Ella piensa que incluso pudo haber sido un miembro de su círculo íntimo.

“Desde que el pastor Han fue martirizado, comencé a odiar a los norcoreanos”, dijo la Sra. Han. “Yo ni siquiera había visto a norcoreanos en lo absoluto, pero después de visitar Corea del Sur, vi las noticias sobre Corea del Norte y me di cuenta de que Kim Jong Un, el líder, tiene que transformarse primero y el país se transformará. Comencé a orar por Kim Jong Un y el país”, dijo. Por ahora, planea hacer todo lo posible para ayudar a la Iglesia en Changbai a recuperarse de su gran pérdida. “Solo quiero centrarme en la iglesia, para que los miembros de la congregación regresen porque mucha gente se fue”, dijo.

El obrero de VDLM quien mejor conoció al pastor Han, explicó lo que significa su pérdida para la comunidad cristiana en Changbai, así como para el evangelismo en Corea del Norte.
“Era un hombre sabio”, dijo el obrero. “Nunca falló al comenzar cada día en la oración de la mañana. Decía que si no oraba, no podía hacer el trabajo. El pastor Han se dedicó a ayudar a los norcoreanos a entrar en el reino de Dios, no en el reino de Corea del Sur. Instaba a los norcoreanos que él ayudaba a que regresan a sus hogares, a su familia y a su país, no a abandonar a los suyos. Nos dijo: “Ya sea que si estas personas mueren o no, ellos deben regresar". Si mueren, Dios los honrará. Pero si van a Corea del Sur, le darán la espalda a Dios”.
Un cristiano de Corea del Norte envió esta nota a un obrero de VDLM después de la muerte del pastor: “Cuando escuché que [el Pastor Han] murió de una muerte miserable, pensé que odiarías a los norcoreanos y que probablemente nunca querrías volver a vernos". Sin embargo, todavía nos recuerdas y nos apoyas. ¡Cuanto te aprecio! ... Sigo orando a Dios cómo el pastor Han nos enseñó a orar, y siento que Dios realmente nos ama. Le agradezco a Dios que nos ayuda, a no rendirnos en medio de las dificultades”.

Las semillas que el Pastor Han plantó darán fruto por muchos años. Los norcoreanos que lo conocieron continuarán compartiendo el amor de Dios con sus amigos y familiares dentro de Corea del Norte, y la luz de Dios continuará penetrando en la oscuridad.