fundadores1Pastor Richard Wurmbrand (24 de Marzo 1909 17 de Febrero 2001)

Sabina (Oster) Wurmbrand (10 de Julio 1913 11 de Agosto 2000)

Mucha gente lo llamó “La voz de la Iglesia Subterráneay otros se referían a él como la Cortina de Hierro de San Pablo. Este humilde hombre que comenzó el Ministerio de La Voz De Los Mártires fue el Rev. Richard Wurmbrand. La vida de Richard se asoció con la igualmente asombrosa Sabina, con quien se caso el 26 de octubre de 1936.

Richard Wurmbrand nació en Bucarest, Rumania, el 24 de Marzo de 1909, siendo el menor de cuatro hijos varones de una familia judía. Dotado intelectualmente y hablando con fluidez 9 idiomas, Richard fue militante en política izquierdista y trabajó como corredor de bolsa de valores.

Después de su matrimonio, Richard y Sabina se convirtieron a Cristo en 1938, principalmente debido a la influencia del carpintero Alemán Christian Wolfkes. Se unieron a la Misión Anglicana Para Los Judíos en Bucarest. Richard fue ordenado primero como ministro anglicano, y luego de la segunda guerra mundial como ministro luterano.

Durante la segunda guerra mundial, Richard y Sabina vieron una oportunidad para el evangelismo entre las fuerzas de ocupación alemana. Predicaron en los refugios antibombas y rescataron niños judíos de los guetos. Richard y Sabina fueron arrestados y golpeados repetidamente y, al menos una vez, estuvieron cerca de ser ejecutados. Sabina perdió a su familia judía en los campos de concentración Nazis.

En 1945 Comunistas de Rumania tomaron el poder y un millón de tropas rusas invitadasse esparcieron por todo el país. El pastor Wurmbrand ministró a sus oprimidos compatriotas y se comprometió en un fuerte evangelismo hacia los soldados rusos.

El mismo año, Richard y Sabina Wurmbrand asistieron al Congreso de Cultos organizado por el gobierno Rumano Comunista. Muchos líderes religiosos vinieron para exaltar el comunismo y para jurar lealtad al Nuevo régimen. Sabina dijo: Richard ponte de pie y borra esta vergüenza del rostro de Cristo.Richard le advirtió: Si lo hago, perderás a tu esposo.

No deseo tener un cobarde como esposorespondió ella. Así, Richard declaró ante los 4.000 delegados, cuyos discursos estaban siendo transmitidos a toda la nación, que su deber era glorificar solamente a Dios y Cristo.

Entre los años 1945 y 1974, Richard distribuyó un millón de Evangelios a tropas rusas, a menudo disfrazando los libros como propaganda comunista. Richard, también ingreso Evangelios de contrabando en Rusia. El 30 de diciembre de 1947, se proclamó la República popular de Rumania.

Richard Wurmbrand secuestrado

El 29 de febrero de 1948, la policía secreta arrestó a Richard mientras se dirigía a la iglesia y lo llevaron a su cuartel general. Fue encerrado en una solitaria celda y etiquetado como Prisionero No 1.

En 1950, su esposa Sabina fue también arrestada. Fue forzada a realizar labores en las obras del Canal del Danubio, dejando Mihai su hijo de 9 añossolo y sin hogar. Luego de su liberación en 1953, las autoridades Rumanas le informaron que Richard había muerto en prisión.

Un médico cristiano haciéndose pasar por miembro del partido comunista descubrió que Richard estaba vivo en prisión. En una amnistía general, Richard fue puesto en libertad en 1956 luego de haber cumplido ocho años y medio en prisión. Se le advirtió que no predicara nunca más. Mientras estuvo en prisión, sufrió torturas horribles a manos de la brutal policía secreta. A pesar de las torturas y las amenazas que recibió de parte de sus perseguidores, Richard continúo su trabajo con las iglesias subterráneasdespués de su liberación.

Fue arrestado nuevamente en 1959 a través de la conspiración de un asociado, y sentenciado a 25 años. Fue acusado de predicar ideas contrarias a la doctrina comunista. Debido al incremento en la presión política desde países occidentales, Richard recibió otra amnistía y fue liberado en 1964.

En diciembre de 1965, la Misión Noruega para la Alianza Cristiana de Judíos y Hebreos pago $10.000 dólares al gobierno Comunista como rescate para permitir que la familia Wurmbrand dejara Rumania. Reacio a abandonar su tierra natal y convertirse en una vozde la iglesia subterránea para el mundo. Richard, Sabina y su hijo Mihai dejaron Rumania para ir a Noruega y una vez ahí, viajaron hacia Inglaterra.

El nacimiento de un ministerio único

Richard comenzó su ministerio de ser una voz de los cristianos perseguidos en Inglaterra junto con el reverendo Stuart Harris, donde él también escribió su testimonio de persecución Torturado por la causa de Cristo. Más tarde Richard se trasladó a los Estados Unidos, y en 1966 se presentó ante la Subcomisión de Seguridad Interna del Senado de EE.UU., donde se desnudó hasta la cintura y mostró 18 profundas heridas de tortura en su cuerpo. Su historia se propagó rápidamente, llevándolo a dar más y más charlas.

En 1967, los Wurmbrands oficialmente comenzaron un ministerio para servir a la iglesia perseguida, llamado Jesús al mundo comunista(posteriormente re-nombrado como La Voz De Los Mártires). Ese mismo año, Richard publica su libro Torturado por la causa de Cristo.

En octubre de 1967, se publicó en EE. UU. el primer boletín mensual de La Voz De Los Mártires. Para mediado de los 80su trabajo se había establecido en 80 naciones restringidas* con oficinas en 30 países alrededor del mundo.

En 1990, después de la caída de Nicolae Ceausescu en diciembre de 1989, Richard y Sabina regresaron a Rumania después de 25 años en exilio y fueron cariñosamente Recibidos. Se abrió una imprenta y una librería en Bucarest, y las autoridades de la ciudad ofrecieron almacenar libros cristianos en una habitación bajo el palacio de Ceausescu, el mismo lugar donde Richard había sido mantenido en confinamiento solitario.

Richard se retiró del trabajo cotidiano de La Voz De Los Mártires en 1992, pero continúo como consultor y miembro del directorio, manteniendo gran interés en el trabajo hasta su muerte en el año 2001.

Durante su ministerio, Richard escribió 18 libros en Inglés y otros en Rumano, algunos de los cuales han sido traducidos en 38 idiomas. Su libro más conocido es Torturado por la causa de Cristo. Richard recibió numerosas menciones y honores durante su vida por su trabajo y su ministerio.

Richard es recordado con gran afecto como un extraordinario hombre de Dios, apasionado por la causa de Cristo, poderoso en evangelismo, y perseverante en el sufrimiento por la causa del Jesús que él amaba. Sabina, quien falleció el 11 de agosto de 2000, es recordada como una mujer de gran integridad, una estudiosa de las escrituras, una poderosa guerrera de la fe y una verdadera ayuda idónea para su esposo.

*Nación restringida: incluye países donde la política o prácticas de gobierno impide a los cristianos obtener Biblias u otra literatura cristiana. También incluye países donde acciones del gobierno o leyes anti-cristianas conllevan a que los cristianos sean acosados, encarcelados, asesinados o despojado de sus posesiones o derechos debido a su fe en Jesús.